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A quoi servent les disjoncteurs et les interrupteurs de sécurité ?

La première priorité de toute installation électrique est la sécurité des personnes. Personne ne doit être blessée à la suite d’un dysfonctionnement électrique. Cependant, des décès par électrocution peuvent se produire et des accidents inutiles se produisent régulièrement en raison de l’absence de protection élémentaire. Le respect de la réglementation en matière de câblage permettra d’y remédier, même s’il n’est jamais possible d’empêcher complètement les comportements imprudents. Les interrupteurs de sécurité contribuent à nous protéger contre les dangers de l’électricité dans notre maison.

Les fusibles et les disjoncteurs

Les fusibles et les disjoncteurs protègent les équipements mais pas les personnes. Le corps humain est extrêmement sensible à l’électricité, il suffit d’une fraction d’ampère pour provoquer une fibrillation ventriculaire, c’est-à-dire l’interruption du rythme régulier du cœur, à moins qu’un expert en réanimation cardio-pulmonaire ne soit présent.

Les fusibles et les disjoncteurs sont conçus pour déconnecter un circuit défectueux, c’est-à-dire un circuit dans lequel circule une quantité excessive de courant. A l’exception des courts-circuits accidentels, par exemple, un clou rouillé mal placé peut endommager un fil conducteur et entraîner le retardement de l’interruption du circuit et les fusibles et les disjoncteurs mettront quelques secondes, voire quelques minutes, pour le faire.

Avec un peu de chance, une personne qui se retrouve accidentellement branchée sur du 240 volts sera libérée par la force de la secousse. Si elle n’a pas de chance, le fusible ou le disjoncteur qui protège le circuit ne remarquera pas que les conditions ont suffisamment changé pour interrompre l’alimentation, et la personne mourra.

Les interrupteurs de sécurité

L’interrupteur de sécurité porte le titre technique, “Dispositif à Courant Résiduel (DCR)”. Il est aussi parfois appelé “disjoncteur différentiel”. Imaginons que votre enfant plante un couteau dans le grille-pain pour en sortir une tranche de pain. Le couteau entre en contact avec le métal à l’extérieur du grille-pain, l’électrisant ainsi.

Le courant passe alors à la terre par la broche de terre de la prise du grille-pain et le fil de terre du circuit électrique, pour revenir au tableau de distribution ou se trouve l’interrupteur de sécurité. L’interrupteur de sécurité interrompt immédiatement le circuit, dans les trente millièmes de seconde qui suivent.

L’interrupteur de sécurité détecte de très faibles courants de terre, aussi faibles que 0,03 ampères (trois centièmes de seconde) et déclenche immédiatement le circuit, ce qui réduit considérablement le risque de blessure par électrocution. Ce n’est pas pour rien que les interrupteurs de sécurité sont désormais obligatoires, ils permettent vraiment de sauver des vies.

L’utilisation des fusibles

Ils se font rares et, de nos jours, on ne les trouve plus que dans les vieilles installations électriques. Ces vieilles installations électriques sont le plus souvent du type porte-fusible en porcelaine, qui est refaçonné. Les fusibles ont été complètement remplacés dans les boîtes de commutation par le disjoncteur miniature. Le seul fusible qui reste dans les installations domestiques est le fusible que la compagnie d’électricité installe pour brancher l’électricité dans une maison, et qui est retiré si vous décidez de ne pas payer vos factures.

Les disjoncteurs miniatures

Des disjoncteurs miniatures séparés sont installés dans la boîte de commutation pour protéger chacun des différents circuits (éclairage, électricité, chauffage et refroidissement, poêle, eau chaude). Il y a également un interrupteur principal, qui est aussi un disjoncteur. Juste pour faire une remarque rapide, un interrupteur seul n’a que ces deux fonctions : marche et arrêt ; alors qu’un disjoncteur a une détection de courant intégrée, et peut arrêter le flux d’électricité lorsque le courant tiré est significativement plus élevé que la valeur nominale du disjoncteur.

Le mécanisme qui interrompt le circuit est à la fois thermique et magnétique. Lorsque le courant dépasse la valeur nominale du disjoncteur, un dispositif s’échauffe et agit sur la partie interrupteur, provoquant son arrêt. C’est la partie à action lente. Les courts-circuits provoquent l’ouverture immédiate du circuit par l’élément magnétique.

Pour conclure

Votre maison pourrait s’enflammer à la suite d’un incendie électrique causé par un court-circuit dans un ventilateur de salle de bains, par exemple (peut-être l’avez-vous laissé allumé accidentellement en partant en vacances).

Pour récapituler : les installations équipées de fusibles et de disjoncteurs protègent les biens immobiliers et les équipements électriques. Les disjoncteurs de sécurité vous protègent, vous, votre maison et votre famille. Les fusibles, si vous en avez encore, doivent être remplacés par des disjoncteurs et des interrupteurs de sécurité.

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