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Quelles sont les spécificités des carrelages en céramique ?

Les carreaux en céramique sont des carreaux en argile cuits à des températures extrêmement élevées. Pour créer les carreaux, l’argile est d’abord moulée et découpée à la taille et à la forme souhaitées, puis elle est cuite dans un “four” à carreaux, généralement à environ 1000 degrés Celsius, jusqu’à ce qu’elle devienne dure. Il existe quelques petites variantes de cette méthode, en fonction des propriétés et des finitions nécessaires. La céramique est utilisée depuis des milliers d’années, non seulement pour le carrelage, mais aussi pour la poterie et la sculpture.

Qu’est-ce que l’émail pour céramique et quelle est son utilité ?

La plupart des carreaux en céramique sont recouverts de ce que l’on appelle un “émail”. L’émail pour la céramique est un revêtement qui est appliqué et cuit sur la surface du carreau. Il est utilisé sur les carreaux pour plusieurs raisons.

Pour améliorer l’étanchéité 

A quelques exceptions près et en fonction de leur mode de fabrication, les carreaux en céramique non émaillés ont tendance à être assez poreux, ce qui signifie qu’ils absorbent facilement l’humidité. Les émaux contribuent à imperméabiliser les surfaces des carreaux, ce qui les rend plus adaptés aux endroits où ils sont susceptibles d’être mouillés.

Pour renforcer les carreaux

Les émaux se lient également à la surface du carreau pour former une enveloppe extérieure solide, ce qui contribue à rendre les carreaux plus résistants et plus durables.  

Pour décorer les carreaux 

Les émaux donnent aux carreaux de céramique leurs couleurs, leurs motifs et leurs finitions, c’est-à-dire le degré de brillance ou de matité de la surface du carreau. Les émaux peuvent être appliqués par étapes pour créer des couches de couleurs et des motifs sur les carreaux. Ils sont appliqués sur les carreaux de différentes manières, notamment : 

  • sous forme de liquide appliqué à la surface des carreaux ;
  • sous forme de mélange sec enduit sur le dessus du carreau avant la cuisson ;
  • en ajoutant du sel ou de la soude dans le four pendant la phase de cuisson à haute température, c’est-à-dire comme pour les glaçures au sel ou à la soude.

Les différences de couleur et de tonalité des carreaux de céramique

De nos jours, la fabrication des carreaux est un processus assez minutieux, mais il y a toujours de subtiles variations de couleur et de tonalité entre les différentes cuissons, ce qui fait sans doute partie du charme des carreaux en céramique. C’est pourquoi il est toujours important d’essayer d’acheter des carreaux qui proviennent tous du même lot, dans la mesure du possible. Il est également important de s’assurer que vous achetez plus de carreaux que vous n’en avez besoin, de sorte qu’en cas de problème, vous puissiez les remplacer par des carreaux identiques à ceux que vous avez déjà installés. 

En règle générale, vous devez vous efforcer d’acheter 10 % de plus que ce dont vous avez besoin pour couvrir la surface du mur ou du sol que vous prévoyez de carreler. La pose des carreaux se fait normalement en mélangeant des carreaux provenant de différentes boîtes pour s’assurer que ces variations subtiles sont soigneusement mélangées.

Monocottura et bicottura

Il y a de fortes chances que vous rencontriez l’un ou l’autre de ces mots, ou les deux, à un moment donné lorsque vous regardez des carreaux. Pour faire simple, voici ce que ces mots signifient.

  • Monocottura signifie “monocuisson” et fait référence au fait que ces carreaux sont moulés, coupés, émaillés et cuits dans un four une seule fois. Ils ont tendance à être plus résistants et plus durables, et sont donc beaucoup plus appropriés pour les carreaux de sol que les carreaux bicottura.
  • Bicottura signifie “double cuisson” du fait que les carreaux sont cuits à deux reprises. Ils sont d’abord cuits sans émail. Le biscuit du carreau est ensuite émaillé et cuit à nouveau. La méthode Bicottura est généralement considérée comme permettant de fabriquer de meilleurs carreaux décoratifs. Comme les carreaux bicottura ne sont pas aussi durables, ils sont normalement plus adaptés à être utilisés pour le carrelage mural.

Comment sont-ils classés ?

Les carreaux de céramique sont évalués en fonction de l’usure qu’ils sont susceptibles de subir. Ces notes vont de 1 à 5 :

  • Classe 1 : les zones à faible trafic comme les salles de bain et les chambres ;
  • Classe 2 : les zones à circulation moyenne comme les salons ;
  • Classe 3 : les zones à forte circulation comme les couloirs, les cuisines, les balcons et les halls d’entrée ;
  • Classe 4 : les zones très fréquentées comme les porches, les salles de travail, etc., généralement non résidentiel ;
  • Classe 5 : les zones à très forte circulation comme les étages commerciaux des magasins.

La porcelaine n’est-elle pas une sorte de céramique ?

Techniquement, oui, la porcelaine en est une. Mais les carreaux en porcelaine sont fabriqués différemment et ont des propriétés différentes, c’est pourquoi on les appelle généralement très spécifiquement “carreaux en porcelaine” plutôt que “carreaux en céramique”. Les carreaux en porcelaine sont par nature résistants et imperméables et n’ont généralement pas besoin d’être émaillés comme les carreaux en céramique, sauf à des fins décoratives.

Les carreaux en céramique sont-ils chers ?

Parce qu’ils sont fabriqués avec des matériaux peu coûteux et qu’ils peuvent être fabriqués sans trop d’efforts, les carreaux en céramique sont généralement les plus abordables. Cela dit, il est tout à fait possible de payer beaucoup plus cher pour des carreaux en céramique plus beaux et mieux finis si c’est ce que vous recherchez. 

Comme pour tous les carreaux, la partie la plus coûteuse est généralement le processus d’installation qui, s’il n’est pas très compliqué, peut être un peu lent et exiger beaucoup de travail, en particulier pour les petits carreaux. Si vous cherchez à réduire les coûts au minimum et que vous avez du temps et de l’énergie à consacrer, vous pouvez vous proposer comme main-d’oeuvre supplémentaire pour aider à l’installation.

Comment choisir vos carreaux en céramique ?

Les carreaux de céramique peuvent être utilisés dans toute la maison, par exemple comme carreaux de sol, pour les dalles, etc. ; l’important est de s’assurer que vous achetez des carreaux de céramique qui conviennent à l’usage particulier que vous envisagez. Cela dépend de leur durabilité et de leur étanchéité et, dans la plupart des cas, il suffit de demander à la personne qui les vend de confirmer qu’ils sont du bon type et de la bonne qualité. 

Quels sont les avantages des carreaux en céramique ?

Les carreaux en céramique présentent quelques avantages, à savoir :

  • ils sont moins chers que les autres matériaux de carrelage ;
  • ils sont durables et résistants ;
  • il y a des choix infinis en matière de conception ;
  • ils sont étanche.

Quels en sont les inconvénients ?

Ils n’ont que très peu d’inconvénients :

  • la possibilité de variations de couleur entre les lots ;    
  • en général, ils ne sont pas aussi résistants que les carreaux de pierre.

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